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死一般的寂静澳洲野火造成10亿野生动物丧生将来还会有更多

发布日期:2022-08-02 03:29   来源:未知   阅读:

  然而,火不仅能加快人类文明进程,它在破坏人类家园乃至世界生态上也毫不留情。

  近年来,随着人类的活动,大量的温室气体被排放,温室效应也越来越严重,在世界各地的最高气温记录不断被刷新的同时,数场不可控的大火也肆虐开来。美国加州大火、亚马逊大火以及最新爆发的澳大利亚山火,火灾发生频率越来越高、规模也越来越大,造成了不可估量的资源、环境和生态损失。

  近日,国际顶尖学术期刊Nature对著名生态学家Michael Clarke就澳洲大火造成的生态影响进行专访。

  Michael Clarke表示,失控的澳洲大火已经导致近十亿只野生动物死亡,那些幸存下来的动物们将在一片焦土中挣扎求生。

  自2019年9月至今,澳大利亚正经历着有史以来最严重的野火。大火已造成27人丧生,2000多所房屋被烧毁,受灾土地面积超过1000万公顷,比葡萄牙整个国家的面积还大。

  不仅如此,这场大火对环境和生态造成的破坏尤为严重,目前粗略估计有10亿只野生哺乳动物、鸟类和爬行动物死于这场大火,这是对地球生态多样性的一次沉痛打击!

  Michael Clarke是澳大利亚拉筹伯大学的生态学家,15年前一场大火吞噬了他的农田,自此之后,他便一直投身于火灾对生态系统的影响以及被破坏的生态系统是如何恢复的研究上。在Nature专访中,Michael Clarke讲述了动物们在森林大火后的生存状况,并解释了为什么这个季节的火灾会造成特别严重的破坏。

  Michael Clarke说道:“当你在火灾后走进森林,那会是死一般的寂静。除了吃腐肉的动物——河狸、渡鸦和画眉鸟在遍地的烧焦的尸体上扯下腐肉之外,森林里什么也没剩下。”

  对于从大火中幸存的动物来说,都面临着三大挑战:①寻找能躲避恶劣天气的庇护所;②饥饿的风险;③避开捕食者。

  大火过后,地表植被大部分被烧毁,在贫瘠的土地上,他们缺乏食物,并且无处藏身。即便幸存动物能找到一块未被烧毁的土地,这片土地也必然聚集了大量的动物且远远超出了它的生态承载能力。

  在2003年的火灾之后,Michael Clarke在Mallee(维多利亚最北部的一个地区)走访了一片未被烧毁的土地,那里到处都是鸟儿,它们互相追逐争斗,试图争夺最后一小块草地的所有权。

  火灾对树袋熊(又叫考拉,澳大利亚国宝)这类生活在地面上且活动能力较弱的动物影响最大,它们逃离或发现未被烧毁的森林的能力十分有限,并且在迁徙过程中它们将面临着各种各样的麻烦。

  在这样一场大火中,大部分动物都被直接焚烧了。即使是非常大的,能快速飞行的鸟类,如隼和鹦鹉也难逃一死。而对于那些能躲避到地下和洞穴中的生物,如白蚁、穴居蜥蜴等,它们的生存率较高。

  Michael Clarke称这种大规模的、造成大面积栖息地同时消失的火灾是前所未有的,火灾的猛烈程度甚于影响到天气,这使得野生动物更为不知所措。

  此外,这次大火的燃烧方式也与过去不同。以前,我们可以依靠潮湿的沟渠作为火灾蔓延的天然屏障,但今年,由于气候干燥,大火直接穿过峡谷和雨林——这些地方本来可以成为动物们的避难所。

  几个月后我们才能知道损失的全部情况,卫星图像会告诉我们避难所在哪里,这样我们就可以进入那些地方看看有哪些幸存动物。Michael Clarke打算出去看看发生了什么,特别是在沿海的森林和石南灌丛等地区,但现在还处于火灾还处于早期阶段,主要的火灾仍在继续。

  Michael Clarke表示植被的恢复依赖于降雨,这也使得生态恢复具体消耗的时间难以预测,但显然,这次火灾之后,生态系统的恢复速度很可能会比以前的火灾慢。

  栖息地破坏对物种的影响更值得人们关注:在塔斯马尼亚、维多利亚州和昆士兰南部之间飞行的几种候鸟,迁徙途中它们会在东海岸的石南灌丛地上歇息,这正是很多火灾发生的地方,而这些栖息地作为候鸟的中转站,要恢复生产还需要几年的时间。有些动物甚至正濒临灭绝,对于帚尾岩袋鼠和狭足袋鼩等小型有袋动物来说,在本次火灾中它们几乎失去了所有的栖息地。除此之外,国王岛的黑色凤头鹦鹉的栖息地也遭受了严重的打击,人们也非常担心一些淡水鱼,它们很容易受到火灾后河流中淤泥或煤烟的影响。

  Michael Clarke建议:“目前面临的挑战是如何保护剩下的森林栖息地,我们可能需要采取积极行动,在火灾期间成为野生动物避难所的地区附近部署防火措施,以防止未来发生火灾。这次火灾是前所未有的,但并非出乎意料,30年前,科学家就预测由于气候变化将会有更严重的火灾。”

  如今,我们看到气候变化对火灾的三个大的影响:①火灾频率的增加;②火灾的严重程度的增加;③火灾的范围的扩大。这三重打击将极大地破坏动物栖息地,使物种面临大量灭绝的风险!

  随着人类的生产活动的加剧,世界各地气候被显著影响,由于温室效应等原因,森林大火也越来越频发。火灾对环境和生态造成的损失是不可估量的,人类并不是一座孤岛,采取适当措施预防火灾,保护野生动物栖息地,维持地球物种和生态多样性,是人类不可推卸的责任!

  实际上,在我国火灾也是连年频发,2019年3月,四川凉山森林大火是以30名中国消防官兵英勇牺牲的代价才将其扑灭!对于肆虐数月的澳洲大火,希望国家和政府能吸取他人教训,继续加强国民防火防范意识,防微杜渐,将火灾扼杀于摇篮之中!